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¿Cómo funciona la píldora del día después?

Desde 2009 es posible la compra sin prescripción médica de la píldora del día después en algunas farmacias de España.

La Ministra de Sanidad, Ana Mato, ha dicho que se está estudiando el caso para volver a estar solamente disponibles con prescripción médica. Se ha apresurado a decir que no es por motivos ideológicos o religiosos sino que es un tema de salud pública. Yo creo que lo hacen solamente por motivos ideológicos o religiosos, ya que es un fármaco con efectos secundarios poco adversos y que está disponible sin receta en varios países del mundo.

Un servidor piensa que no se debe legislar un país guiándose por este tipo de motivos. Si la ley permite el acceso libre a la píldora del día después, existirán dos opciones, poder tomarla o no tomarla. Si por tus convicciones decides no tomar este tipo de fármacos, adelante, pero permite que otras mujeres puedan decidir por sí mismas. Pero, como blog de ciencia que es “Curiosidades de un químico soñador”, vamos a explicar cómo funciona la píldora del día después, y no quedarnos en críticas políticas 😉

Postinor (levonorgestrel), píldora del día después

La polémica píldora del día después es un método anticonceptivo de emergencia. Como cualquier otro anticonceptivo su objetivo es evitar un embarazo antes de que se produzca. Se suele utilizar tras una relación sexual en la que haya fallado el método anticonceptivo principal o no se haya utilizado ninguno.

La píldora del día después pierde efectividad con el paso del tiempo, así en 24 horas la efectividad es superior al 90 %, mientras que a las 72 horas puede tener una eficacia del 85 %. Nunca la eficacia es del 100 %, se puede producir un embarazo de todas formas, siendo menos eficaz que otros métodos anticonceptivos existentes. A las 72 horas, más o menos, se produce el embarazo, y a partir de ese momento, la píldora del día después no tiene ningún efecto, ya que no provoca el aborto.

Hay tres tipos de píldoras anticonceptivas de emergencia:

  • las que contienen progestina y estrógeno
  • las que sólo contienen progestina
  • las que contienen antiprogestina

Los principios químicos de estos fármacos pueden ser: Levonorgestrel, Acetato de Ulipristal (píldora de los cinco días), Mifepristona, Meloxicam. Las píldoras que contienen sólo progestina son las más utilizadas en la actualidad ya que poseen menos efectos secundarios.

En España, las píldoras del día después están basadas en el Levonorgestrel, una progestina (hormona) sintética. La dosis que se emplea de Levonorgestrel para su uso como anticonceptivo de emergencia es de 1.5 mg. En dosis más bajas puede usarse como píldoras anticonceptivas normales.

Estructura 3D Levonorgestrel

Para detallar más fácilmente como funcionan estos fármacos, primero se debe explicar como se produce un embarazo. El proceso es básicamente el siguiente: cuando el óvulo se encuentra en las últimas etapas antes de producirse la ovulación está rodeado por un tejido formando el folículo de Graaf. Al liberarse desde este folículo se desplaza hacia la trompa de Falopio donde se encontrará con los espermatozoides para ser fecundado. Tras la fecundación el cigoto se desplaza hacia el endometrio donde se implanta en la pared del útero. Así es como (casi) todos hemos empezado.

Existen varios mecanismos con distinto fundamento para evitar el embarazo que pueden ser producidos por el Levonorgestrel:

  • Evita la ovulación

El óvulo esta recubierto por el folículo de Graaf, el cual al romperse permite su liberación. La rotura se produce tras una señal química que proviene de la concentración de una hormona llamada Lutropina. El Levonorgestrel controla la concentración de esta hormona de manera que evita el envío de la señal para romper el folículo, y por tanto se evita la ovulación y la fecundación al no producirse la liberación del óvulo. Numerosos estudios realizados determinan este mecanismo como el principal producido por el Levonorgestrel, como por ejemplo el desarrollado por Durand et al.

  • Evita la fecundación

El Levonorgestrel puede producir un aumento del pH del fluido uterino y de la viscosidad del moco cervical, lo cual inmoviliza a los espermatozoides, y por esa razón, no son capaces de llegar hasta el óvulo para su fecundación. Existen estudios (do Nascimiento et al.) que aseguran que la cantidad de Levonorgestrel usada en anticonceptivos de emergencia no es suficiente para provocar este cambio en el moco cervical y por consiguiente, evitar el embarazo.

  • Evita la implantación del embrión

Si se ha producido la fecundación y el cigoto no se ha depositado sobre el endometrio: el fármaco impide que el óvulo se fije a la pared del útero tras estrechar el endometrio. Mientras que la mayoría de los estudios no consideran que este proceso sea producido por el levonorgestrel (Durand et al.) hay otros en los que se ha encontrado que este proceso pueda ocurrir (también de Durand et al.).

Por tanto, sólo el primer mecanismo está totalmente comprobado al utilizar Levonorgestrel como anticonceptivo de emergencia. Los otros dos mecanismos podrían o no ocurrir, pero de cualquier manera la píldora del día después posee una alta eficacia para evitar el embarazo.

Con la cantidad de información existente sobre sexo que hay en la actualidad estos métodos anticonceptivos deberían ser de las últimas soluciones para evitar un embarazo y no ser usados como métodos primarios de anticoncepción. Pero, de todas formas, estas píldoras deberían estar accesibles sin ninguna barrera para las mujeres que decidan usarlas si lo creen conveniente.

Referencias

ResearchBlogging.org
Durand M, del Carmen Cravioto M, Raymond EG, Durán-Sánchez O, De la Luz Cruz-Hinojosa M, Castell-Rodríguez A, Schiavon R, & Larrea F (2001). On the mechanisms of action of short-term levonorgestrel administration in emergency contraception. Contraception, 64 (4), 227-34 PMID: 11747872

ResearchBlogging.orgdo Nascimento JA, Seppala M, Perdigão A, Espejo-Arce X, Munuce MJ, Hautala L, Koistinen R, Andrade L, & Bahamondes L (2007). In vivo assessment of the human sperm acrosome reaction and the expression of glycodelin-A in human endometrium after levonorgestrel-emergency contraceptive pill administration. Human reproduction (Oxford, England), 22 (8), 2190-5 PMID: 17537781

ResearchBlogging.org
Durand, M., Seppala, M., Cravioto, M., Koistinen, H., Koistinen, R., González-Macedo, J., & Larrea, F. (2005). Late follicular phase administration of levonorgestrel as an emergency contraceptive changes the secretory pattern of glycodelin in serum and endometrium during the luteal phase of the menstrual cycle Contraception, 71 (6), 451-457 DOI: 10.1016/j.contraception.2005.01.003

Este es mi segundo post para la X Edición del Carnaval de Biología que este mes organiza el blog Scientia.