La curiosidad nunca mató al científico

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La importancia de la inversión pública en I+D

Miguel de UnamunoLa ciencia ha sido uno de los componentes más afectados en los últimos años por los recortes de presupuesto. En 2010 el recorte fue del 10 %, mientras que en 2011 la reducción fue del 6 %. Hace pocos días se ha anunciado un recorte del 8 % del presupuesto del Gobierno de España en I+D para el 2012, alrededor de 600 millones de €. Está por ver si ese es el recorte final y no hay más sorpresas en fechas futuras. Le esperan momentos duros a la ciencia en este país, gobierne quien gobierne.

Un aumento de la inversión en I+D en estos momentos de crisis podría suponer un rendimiento realmente excepcional para esa inversión. Mientras tanto, se ha mantenido el IVA superreducido y la deducción fiscal para la compra de vivienda, cuando el mercado inmobiliario es uno de los factores de la crisis que sacude este país, el nuevo gobierno entra fuerte apostando por esta forma de economía.

La calidad de la creación científica está muy ligada a la inversión que existe, ya que para tener a los mejores científicos con acceso a herramientas especializadas y en unas condiciones aceptables para realizar su trabajo se necesita una elevada inversión. Mientras que mayor inversión no siempre será mayor calidad, si no existe una buena inversión, los desarrollos científicos de calidad siempre serán excepciones sobre una ciencia mediocre.

Observando el siguiente gráfico que presenta el % del PIB invertido en I+D en varios países europeos (2010), se puede ver como la mayoría de estos países invierten más que España en ciencia.

I+D en diferentes países europeos

El cambio del modelo productivo

En los últimos tiempos se ha hablado mucho sobre el necesario cambio del modelo productivo de España, el cambio de basar nuestra economía en la ciencia y la tecnología en lugar de en el ladrillo. La importancia en la economía de sectores como la industria, agricultura y ganadería va a sufrir una disminución en los próximos años, debido a la globalización y a que los costes de producción son menores en otros lugares. Por tanto, el futuro económico del país dependerá del turismo y de algo más. En nuestras manos está en que una parte importante de la economía, y por tanto el futuro del país, pueda basarse en la ciencia, la tecnología y el conocimiento; poseer productos de alto valor tecnológico, y crear un tejido empresarial que explote esos productos de manera global. Pasar a ser un país altamente exportador, y avanzar económica y socialmente gracias a estos productos.

Hay que ser autocríticos de la misma manera, y pensar que la gente que estamos involucrados en el I+D también debemos tener una visión más lejana que la de sólo publicar artículos cientificos. Debemos ayudar a divulgar la ciencia y conseguir una mejor cultura innovadora en la sociedad. Convencernos de la importancia de patentar las investigaciones que desarrollamos en el país, y la importancia de transferir ese conocimiento a la sociedad con la creación de empresas a partir de la investigación realizada o a través de empresas privadas que puedan estar interesadas en esas investigaciones. Obvia decir que la ciencia básica posee la misma importancia aunque a corto plazo no tenga un carácter práctico, ya que sin ciencia básica no existirían aplicaciones prácticas de la ciencia.

La ciencia puede costar mucho dinero, pero genera un saldo positivo en todos los ámbitos.

PS: Por supuesto que la inversión privada en I+D es tan importante como la inversión pública y en España también deja mucho que desear, y se debería fomentar la colaboración público-privada en este ámbito, pero eso es materia de otro post…


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